11 Junio, 2014
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Maneja Tu Tierra

Preocupante baja en el nivel de hierro en los océanos

Científicos de la Universidad de Edimburgo, estudiaron sedimentos de 26.000 años de antigüedad recogidos en el Golfo de California, con el fin de averiguar cómo ha cambiado a lo largo del tiempo la capacidad del océano para captar el CO2 atmosférico.

Los expertos hicieron un estudio que consideró el seguimiento sobre la abundancia de silicio y hierro en elementos clave en el plancton, que es un diminuto organismo marino que absorbe el CO2 de la atmósfera en la superficie del océano, y puede encerrar en su interior vastas cantidades de carbono.

Al analizar estos datos, los investigadores encontraron que los períodos en que el silicio era menos abundante en las aguas del océano, coincidían con los climas relativamente cálidos, bajos niveles de hierro atmosférico y una reducción de la absorción de CO2 por parte del plancton de los océanos.

Los científicos sospechaban que el hierro podría tener un papel importante en la capacidad del plancton para absorber CO2. Sin embargo, este último estudio muestra que la falta de hierro en la superficie del océano es lo que puede limitar el efecto de otros elementos clave para ayudar al plancton a captar carbono. Los expertos añaden que este efecto se magnifica en los mares del sur, en el Pacífico ecuatorial y las zonas costeras, que juegan un papel crucial para influir en los niveles globales de CO2 en la atmósfera.

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